То в жар, то в холод бросает метеорологическую мысль планеты -- ученые так и не могут прийти к одному мнению насчет будущих климатических катастроф. И сегодня в новостях -- три точки зрения на судьбу изнеженной Гольфстримом Европы.

Чем обо всем этом думать, лучше затеряться во времени и пространстве, как монахи, а еще лучше -- отправиться туда, где можно нюхать молодых слонов...

Европа покроется льдом

Жителям Европы пора обзаводиться тулупами и шапками из кролика: вот-вот на континенте грянут резкие изменения климата. Все будет, как в Аляске, считают ученые из Орегона, которые акцентируют влияние глобального потепления на гигантскую конвейерную ленту теплых течений. Двигаясь из тропических зон Атлантики, течения доходят до северной ее части, становясь холодными и солеными, а затем уползают глубоко в океан и начинают обратный путь к югу.

Эта теплоциркуляция начинает нарушаться, потому что в связи с изменением климата теплые течения потекут по новой дорожке. По расчетам, уже через несколько десятилетий.

Так что ждет Землю ни много ни мало -- очередной ледниковый период. Справка из истории планеты: ледниковый период длится 90 тысяч лет, межледниковый -- 10 тысяч. Нынешний уже давно исчерпал свою квоту...

Европа растает до горных макушек

Жителям Европы следует выбросить даже куртки: американский Институт мировых ресурсов предупреждает, что зимы станут короче, суше и теплее. Половина горных ледников исчезнет меньше чем через 100 лет.

Пропадет зимний туризм в Австрии, Швейцарии и Франции. Зимним Олимпийским играм будущего не хватит снега. И если игры 2006 года в Турине, вероятно, еще состоятся, то в будущем олимпийцам в Европе и Америке ехать будет некуда...

Европе не будет ни жарко, ни холодно

Жители Европы должны снять лапшу с ушей: глобальное потепление -- всего лишь миф, навязанный псевдоучеными и журналистами. По мнению ряда ученых США и Англии, парниковые газы вовсе не являются главным фактором потепления. А все расчеты об увеличении температуры имеют под собой весьма непрочный фундамент.

Как можно воздействовать на одну из сложнейших земных систем -- климат -- каким-то там парниковым газом? "Это ложь", -- утверждает Филипп Стотт, почетный профессор биогеографии из Лондона. В моделях изменения климата, которые представляет Межправительственный комитет ООН по климатическим переменам, нет адекватных характеристик облаков, водных паров, течений и воздействия Солнца и много чего еще. Совпадения температурных кривых случайны. Зато очевидно влияние политики на климатические прогнозы...

Медитация отражается в голове

Группа тибетских монахов медитировала примерно час. После того как монахи достигли наивысшей точки транса, они подавали условный сигнал, и микроскопические количества веществ-маркеров инъецировали в их кровь. Чуть позже ученые наблюдали на снимках, как "краска" заполняла активные части мозга...

Сравнение фотографий содержимого черепной коробки во время и после медитации позволяет увидеть, что же происходит с человеком в состоянии транса. В голове медитирующего монаха активизировалась та часть мозга, которая отвечает за внимание, и уменьшилась активность в задней доле, ответственной за ориентацию. Что совпадает с субъективными ощущениями -- тот, кто впадает в транс, чувствует себя "вне времени и пространства".

Похожие явления наблюдались во время молитв францисканских монахинь, а вообще взаимосвязь религиозных ритуалов и активности мозга ученые начали исследовать еще в 98-м.

Чем пахнет юный слон

Если от огромного слона пахнет медом, значит, он еще маленький. И не собирается участвовать в битве за самок, на которую каждый год решительно настраиваются матерые слоны. Новые исследования зоолога Бетс Расмуссен показывают: особые железы индийских слонов, расположенные под глазами, выделяют запахи в зависимости от готовности животного к размножению.

Молодому слону, от которого исходит нежный запах, не грозит опасность получить по хоботу: взрослые слоны чуют, что он им пока не конкурент. Беспокоить слоника могут разве что пчелы, которые охотно слетаются на слоновий "мед". Но когда животное повзрослеет, медовый запах превратится в жуткую для человеческого носа вонь. Как говорит Расмуссен, 25-летний слон "пахнет, как тысяча козлов в тесном загончике".

Как шторм изменил историю

1694 год. Пятый год Англия ведет войну с Францией. В Средиземное море входит большой английский флот во главе с недавно построенным кораблем "Сассекс", на борту которого 80 пушек и 500 членов экипажа. Но у флагмана английского флота есть еще и секретное задание -- он везет в своем трюме целое состояние, сокровища, которые должны купить верность герцога Савойского, заставив его стать на сторону Англии.

Однако страшный шторм, в который попал "Сассекс" в Гибралтарском проливе, перечеркнул все планы. Судно затонуло, из всего экипажа спаслось только двое. Сокровища -- золотые и серебряные монеты общей стоимостью в 4 миллиарда долларов -- так и остались лежать на дне.

И вот сейчас, три столетия спустя, американская компания Odyssey Marine Exploration Inc. смогла обнаружить останки "Сассекса" на дне Средиземного моря. Открытие сразу получило статус одного из важнейших в морской истории. Такие несметные сокровища в наше время еще не поднимались со дна морского!

Останки судна представляют интерес и для историков. Ведь герцог Савойский, кстати не получив финансовой помощи от Англии, переметнулся на сторону Франции -- и война продолжалась дольше, чем могла бы. А все из-за одного-единственного шторма в Гибралтаре...

Сейчас американцы договариваются с англичанами по поводу дележа возможных сокровищ. Odyssey Marine Exploration Inc. потратила семь лет и свыше трех миллионов долларов для того, чтобы найти "Сассекс". Но считает, что все затраты окупятся...

Чей мозг шире

В "миллионерах" и "звеньях" лучших результатов добиваются почему-то мужчины. Так это или только кажется, решили проверить ученые из Северной Ирландии. Оказалось, и правда...

Более полутора тысяч студентов отвечали на 182 вопроса по девятнадцати областям знаний: наука, политика, спорт, история, музыка, искусство, кулинария, медицина, кино, мода и пр. Вопросы варьировались от "Кто открыл спиральную структуру ДНК?" до "Что такое пармезан?".

Женщины смогли обойти мужчин только в кулинарии и медицине. Музыка, кино, мода -- здесь результаты сравнялись. Ну а во всем остальном мужчины были умнее.

Почему? Кто знает... Парадокс: по успеваемости в вузах девушки всегда превосходят юношей. Но когда дело касается тестов...

Налепи пластырь на свое украшение

Время исцеляет раны. Раны оставляют шрамы. Шрамы остаются навсегда, украшая мужчин и обезображивая женщин. Или нет?

Американская фирма "Вилтон" выпустила новый полиуретановый пластырь, который делает шрам почти невидимым уже через восемь недель ношения. А если налепить его на свежую рану, то шрам и вовсе не появится!

Самое интересное заключается в том, что никто из врачей, включая самих производителей, не может объяснить, почему новый пластырь так эффективен. Возможно, дело даже не в том материале, из которого он изготовлен, а в том, что эта чудесная липучка создает постоянное давление на кожу и сохраняет влажность на месте раны.

Ночью у холодильника? Это стресс...

Тот, кто ночью крадется к холодильнику, вовсе не голоден. Это несчастная жертва стресса. Специалисты из Норвегии считают, что "синдром ночной еды" связан с физиологическими нарушениями в организме.

24-часовой биологический цикл, по которому мы живем, регулируется сложными взаимодействиями гормонов, которые также играют свою роль в том, как организм реагирует на стресс. Желание наесться ночью указывает на перебои в нормальном действии гормонов и означает неспособность справиться с нервными перегрузками.

У ночных едоков значительно повышен в крови уровень кортизола, гормона стресса. Те же нарушения есть у тех, кто мается от бессонницы, хронической усталости и депрессии.

Родила девица в ночь не то сына, не то дочь...

В последние годы публикациям о случаях рождения детей с аномалиями в развитии несть числа. Сиамские близнецы, люди со сросшимися пальцами на руках и ногах или, наоборот, с лишними пальчиками, с рогами...

Чем ни объясняй мутации такого рода -- экологической катастрофой, излишним пристрастием СМИ к информации с желтым оттенком либо близящимся концом света, -- не удастся избежать сопоставления взрыва рождения уродов в конце XX века с аналогичным периодом XIX века.

В прошлом столетии в период с 1840-го по 1890 годы в мире родилась целая армия сиамских близнецов, людей-полуживотных, трехглазых и трехногих монстров. Обилие людей-монстров вызвало к жизни многочисленные театры-паноптикумы, кунсткамеры. Весьма приличные состояния наживали сиамские близнецы. Гастролировали по городам и весям Европы братья Токки, танцевали под неумолчные крики "Браво!" и "Бис!" сестры Милли и Христина из Каролины, очень мило играли дуэтом на арфе и скрипке Роза и Джозефа Блажек.

Именно в эти же годы родились внешне пристойные моральные уроды Гитлер, Ленин, Сталин, Муссолини, Мао Цзэдун, Распутин...

И не означает ли это, что уже сейчас мирно посапывают в своих кроватках будущие палачи, диктаторы и авантюристы. Лет через тридцать-сорок они проявят свои недюжинные способности...

Вервольфы, кабаны и другие звери

Лохматого малыша с лицом, напоминающим волчью морду, нашли в лесах Кавказа и отвезли в Париж. По зубам стоматологи определили, что мальчик родился в 1870-м. С головы до ног заросший темной шерстью, он пользовался необыкновенным успехом у любителей поглазеть на диковинку. Вот и возили его на показ публике по разным странам Европы. В 10-летнем возрасте выяснилось, что он разговаривает на всех европейских языках. Мальчик-волк на слух в совершенстве овладел 18 языками, но никогда ни читать, ни писать его так и не научили. Тем не менее в некоторых журналах конца века были опубликованы надиктованные им рассуждения по проблемам философии. Умер человек-волк в 33 года от пневмонии.

В начале XIX века в Исландии родилась женщина-свинья. Вместо носа у нее был кабаний пятачок. В исландских легендах о викингах рассказывается, что они держали кабанов-людоедов. Такие кабаны якобы сохранились в лесах, и один из них сильно напугал будущую маму, вот у нее и родился необычный ребенок. Причем пятачок вместо носа вырос не в результате генетического нарушения, ведь женщина-свинья успешно вышла замуж и родила двух прекрасных дочерей без каких-либо изъянов.

В Португалии, согласно уверениям тамошних средств информации, и сейчас живет женщина-мул. Лицо ее удивительно напоминает ослиное -- маленький рот, расположенный прямо под огромным ослиным носом с широкими ноздрями. Говорят, несмотря на столь странную внешность, женщина имеет кучу поклонников. А зарабатывает на жизнь она продажей открыток со своим изображением.

Люди мы, а не раки ползучие

Нет-нет, да и рождаются на Земле люди с частями тела, заимствованными от животных. И не только.

Повстречал однажды царь Петр в петербургских трущобах человека-рака. У Фомы Игнатьевича кисти рук, ступни ног и сами пальцы были в два раза длиннее, чем у нормальных людей. Кроме того, все пальцы срослись по два и по три, напоминая раковые клешни. Петр определил его музейным экспонатом при кунсткамере, где и прожил Фома 34 года, получая за эту "работу" 100 рублей годового жалованья.

Известно, что в Африке обитает целое племя с "раковыми" конечностями. У одной из мамаш пальцы ног были сросшимися. Она и рожала малышей-"раков". Дальше -- больше... В Америке тоже существует целая династия с такими ногами. Из чего следует, что "раковые" признаки передаются по наследству.

Торс -- и больше ничего

Женщина-торс -- без рук и ног -- по имени Виолетта жила в конце XIX века. Настоящего ее имени мы не знаем, так как она была из богатой аристократической семьи. В расцвет импрессионизма ей удалось стать знаменитой художницей. Кисть, правда, приходилось держать зубами.

Джон Экхарт появился на свет в 1911 году без нижней части туловища. Сначала снимался в фильмах. Потом стал акробатом в цирке. В 50-е годы входил в десятку лучших саксофонистов США. Он кормил всю семью -- сначала как актер, потом как выдающийся музыкант. Потом разочаровался в служении музам и решил стать бизнесменом. Окончил в Балтиморе Высшую хозяйственную академию, а через несколько лет стал миллионером.

Двуликий Янус

В 1796 году в Калькутте на базаре от укуса кобры погиб шестилетний мальчик с двумя головами. Вообще же рождение этого ребенка было первым зафиксированным официально случаем появления на свет двухголового человека.

Вторым был мексиканец Паскуал Пинон. Строение голов у него было своеобразным: над основной, нормальной головой -- маленькая. Верхняя голова не функционировала, лишь моргала глазами и шевелила губами. Второй головой Паскуал гордился и даже специально носил цилиндр с вырезом, как в скворечнике. Чем и зарабатывал на существование.

"Двуликий Янус" появился в XIX веке. У молодого человека было два лица -- затылочное и основное. Затылочное лицо жило в "противофазе" с основным не только физически. Когда основное лицо радовалось, затылочное плакало. И наоборот. Мужчина в конце концов застрелился.

Чем больше, тем виднее

Очень часто встречаются аномалии глаз. Не так давно в США застрелился довольно милый человек, выходец из богатой и знатной семьи. Майкл Перри отличался удивительно уживчивым, мягким характером, необыкновенной добротой. Но его никто не любил, даже родные. Потому что помимо трех глаз на его лице размещались еще два носа, а завершала все заячья губа. Помаявшись в атмосфере недружелюбия и издевок, он выстрелил прямо в свой третий глаз, причину несчастий.

Зато в 50-х годах прошлого века в Англии жил некий четырехглазый человек, который не только не комплексовал по поводу своей внешности, но даже был рад врожденной аномалии. Пользуясь своей способностью вращать и выкатывать глаза (две пары глаз у него располагались одна над другой), он с наслаждением пугал окружающих. И при этом распевал неприличные песни.

А вот американец Пейри (конец XIX века), больше известный как человек-стрекоза, благодаря своей неординарности стал известным артистом. Объем его глаз был в три раза большим, чем у нормального человека. Если у нас поле зрения 180 градусов, то у него обзор был посолиднее -- 320 градусов. Видел даже за ушами. При боковом освещении строение его глаза было видно как на ладони, и зрители, рассматривая сверкающие очи актера, испытывали весьма острые ощущения.

От карлика до великана

Рост самой крошечной в мире карлицы, Полины Мастер, в 19 лет не превышал 59 см, а вес еле-еле достигал 4,5 кг. К сожалению, дюймовочка быстро спилась, выступая в парижских ресторанах, где ей частенько наливали. Cамым высоким человеком планеты считается Александр Сизоненко (240 сантиметров), бывший баскетболист, живет в Самаре. В мировой истории самым высоким человеком был российский гражданин Федор Махов -- рост имел 285 сантиметров при весе 182 килограмма.

По сей день живет в США единственный сын техасских нефтяных магнатов Бастер Симукс. В 36 лет он весил 970 кг, а через год поправился до 1140 килограммов 800 граммов. В 37 лет г-н Симукс задумал жениться и восемь месяцев сидел на голодной диете -- чуть-чуть протертого куриного мяса, свекла, морковь, вода. Сбросил вес до... 97 килограммов. Но приобрел другую проблему -- кожа отвисла на 20 см. После шести пластических операций, в результате которых было срезано 22 кг кожи, Бастер стал походить на капустный кочан.

Поломки в отлаженном механизме воспроизводства человека случались раньше, будут и впредь. Одна из основных причин "катастроф тела" хорошо известна: если на 13-14-е сутки беременности женщина получает пищевое отравление или переживает стресс, ребенок рождается с аномалиями (вероятность 90%).

Никто не застрахован от рождения аномального ребенка. Не обязательно сиамских близнецов и им подобных (такие случаи обычно выявляются на ранней стадии беременности, и тогда женщине предлагают избавиться от плода), но и от банальных случаев рождения детей с гидроцефалией (так называемая водянка головного мозга), пороками конечностей, спинномозговыми грыжами и массой других отклонений. В качестве причины подобных патологий называют дурную экологию, влияние Чернобыля, плохое питание и стрессы.

Не исключено, впрочем, что это природа экспериментирует, пытаясь создать существо с новыми характеристиками... Просто не всегда результат эксперимента бывает удачным.

Валентина БОГОМОЛОВА

Благословенная мутация

Есть на Земле люди, которых и СПИД не берет. У них иммунитет с древних времен.

В глубокой древности в Европе однажды разразилась эпидемия невиданной силы. Что это была за болезнь, можно только догадываться. Но косила она людей подчистую. И только незначительное число людей смогло противостоять возбудителю болезни, напавшей на человечество 4300 лет назад. Каждый десятый уцелел. Потому что у них была ошибка в гене CCR5. Она-то и сделала счастливчиков защищенными от того мистического возбудителя. Несмотря на ужасную катастрофу, они смогли продолжать свой род. Их дети передавали дальше защитное оружие против инфекции -- ген, который спас их от смерти при эпидемии. Благословенная генетическая ошибка быстро распространилась в следующих поколениях.

Пару лет назад один из потомков этих счастливчиков -- Стив Хрон -- пришел в лабораторию исследователя СПИДа Ричарда Коупа и задал весьма странный вопрос: "Почему у меня нет СПИДа?" В течение нескольких лет он без предохранения занимался сексом со своим ВИЧ-инфицированным другом. Друг умер от СПИДа, в крови же Хрона не было никаких следов вируса.

Коуп и его группа взялись искать ответ на странный вопрос. И вскоре нашли: ответственным за резистентность к ВИЧ является дефект в гене CCR5. За счет генетической ошибки на поверхности иммунных клеток не хватает протеина, который используется ВИЧ-вирусом для проникновения в клетки своих жертв.

Специалисты по СПИДу сразу же начали искать новое высокоэффективное средство против ВИЧ. Они считают, что биологически активное вещество, блокирующее нормальную молекулу CCR5, должно защищать от инфекции так же, как и сама поврежденная молекула CCR5.

Уже испытана на добровольцах субстанция SCH-C американской фармацевтической фирмы Schering-Plough. Эдакая таблеточка, которую нужно принимать два раза в день, сможет обезопасить от заражения тех, кто ныне считается группой риска. Другой медикамент, действующий на этой же основе, разрабатывает компания Progenics совместно с фирмой Hoffmann-LaRoche.

Если клинические испытания пройдут успешно, американские фармацевты смогут включить в палитру своей продукции таблетки, которые лишают вирус наступательной возможности так же эффективно, как и спасительный генный дефект. Опасность заражения для мужчин со всего одним дефектным геном CCR5 в наследственности снижена на 70 процентов. Это выяснила группа Майкла Мармора, которая в течение полутора лет наблюдала за судьбой почти 3000 неинфицированных, живущих с рискованными половыми партнерами. Люди, унаследовавшие обе копии гена с ошибочным вариантом CCR5, полностью резистентны против инфекции.

Теперь понятно, почему так свирепствует эпидемия СПИДа в Африке и Юго-Восточной Азии. Там этот генный дефект не встречается. А среди вышедшего из Европы населения он встречается нередко: каждый сотый европеец имеет в своей иммунной системе неспособный функционировать ген CCR5, так как неисправны обе копии гена в его наследственном материале. За счет дефекта генетической копии хорошо защищены примерно 13 процентов европейцев.

Причем чаще всего дефектный ген встречается в Скандинавии и России, а на юге он довольно редок. В Греции, например, носителями защищающей ошибки являются только 4 процента населения.

Кстати, этот дефект предохраняет не только от ВИЧ. У людей с неправильным CCR5 реже встречается хроническое воспаление кишечника, так называемая болезнь Крона.

Но есть и плохая новость: тот, кто унаследовал такой генетический дефект, легче инфицируется вирусом гепатита С.

Этот мир окрашен богаче

Есть люди с необычайным цветовым восприятием

Своими серо-голубыми глазами Линн видит много больше, чем все другие. Особенно в том, что мы называем желтым цветом. Жительница британского города Кембриджа возмущается, как ужасно одевается ее старшая сестра: "Зеленое, как сосна, пальто и к нему зелено-красный, как бегония, платок -- разве не ужасно?" Но никто, кроме нее, не видит этой "чудовищной" комбинации.

Линн принадлежит к малочисленной группе так называемых тетрахроматиков. Они унаследовали определенный, очень редкий генетический признак и поэтому видят такие цветовые нюансы, которые всем прочим недоступны.

Обычно в человеческой сетчатке находятся три различных типа шишкообразных рецепторов. Один особенно чувствительно реагирует на синий цвет, второй -- на зеленый, третий -- на красный. В результате раздражения этих шишечек мозг рассчитывает цветовой тон.

Тетрахроматики богаче. Они располагают четырьмя цветовыми рецепторами. Природа снабдила их чувствительными клетками, реагирующими на область спектра между красным и зеленым -- ту область, которую человек обычно воспринимает в желтых тонах.

В животном мире известны существа, превосходящие человека в цветовой чувствительности. Пчелы, например, используют четыре различных типа шишечек, чтобы точнее различать цветы, у бабочек их даже пять.

Ученые Великобритании и США решили поискать и среди людей тех, кто видит цвета по четырем и более каналам. Но это непростая задача, так как очень нелегко выявить, сколько цветов видит тот или иной человек.

Ученые решили, что искать надо среди тех, кто, согласно Гете, "точно судит о каждой пропорции цветов" -- среди женщин. Ведь гены для красных и зеленых шишечек находятся в женской Х-хромосоме. Парадокс, но вероятнее всего найти тетрахроматика, как предсказывает генетика, можно среди матерей, сыновья которых не различают красного и зеленого.

И действительно, психофизик из Нью-Кастла Габриэла Джордан провела ряд тестов на восприятие среди 14 матерей, сыновья которых являются дальтониками. Две из них вели себя так, как это ожидалось от тетрахроматиков.

Нормально видящие люди воспринимают различные цветовые смеси как один и тот же цвет. Когда Джордан попросила своих испытуемых сравнить эти смеси, оказалось, что благодаря дополнительному цветовому каналу они видят между ними резкие различия. "То, что мне казалось идентичным по цвету, -- говорит Джордан, -- для них различается, как яблоко и груша".

Изучение этой редкой аномалии имеет большое значение. Хотя бы для того, чтобы лечить дальтонизм. А может, для того, чтобы в будущем снабдить все человечество умением правильно видеть желтое...

Потому что ныне никто не знает, как выглядят те дополнительные цвета, которые воспринимают тетрахроматики. Ведь в голову-то им не заглянешь...

использованы материалы из еженедельной газеты "kоMоk"



www.koMok.ru

Web-portal @Kokshetau Online



free counters

Дайджест интересных статей